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Nice: l'arme Atal
AFP, le 28/09/2018 à 13h22

La réception du PSG, samedi lors de la 8e journée de Ligue 1 Conforama, pourrait donner au latéral international algérien de l'OGC Nice Youcef Atal l'occasion de se mettre de nouveau en évidence.

Pour essayer d'accrocher un Paris Saint-Germain qui a gagné tous ses matchs en Ligue 1 Conforama cette saison, l'OGC Nice compte sur la nouvelle trouvaille de ses excellents recruteurs, Youcef Atal, tonique arrière droit algérien. « Il m'a tapé dans l'œil au premier regard », raconte Serge Recordier, ex-responsable de la cellule de recrutement des Aiglons passé cet été à l'AS Monaco. « Il enchaîne les allers-retours à toute vitesse, les dribbles dans le camp adverse », poursuit le technicien avant le déplacement du leader parisien à l'Allianz Riviera samedi (17h) pour le compte de la 8e journée de championnat.

Serge Recordier était pourtant parti en Belgique superviser un autre joueur : « l'attaquant nigérian de Mouscron, Taiwo Awoniyi, au match Mouscron-Courtrai. Et j'ai vu Youcef... Une révélation. » Le KV Courtrai avait lui-même déniché Youcef Atal en 2017 au Paradou AC, club algérois réputé pour son académie, qu'il avait rejoint après avoir été formé chez les Canaris de la JSK, le grand club de Tizi-Ouzou, « capitale » de la Kabylie.

Âgé de 22 ans, l'arrière droit est encore perfectible, mais le Gym dispose d'un excellent savoir-faire pour développer les joueurs. « Il est technique mais a des manques tactiques dans le placement, poursuit le recruteur. Ça se travaille. Comme on l'avait fait avec Ricardo Pereira ou Dalbert ». « Youcef joue comme s'il était au bled, à l'instinct, s'amuse le capitaine niçois Dante. J'ai vu dès son premier entraînement qu'il avait un truc. Il a le foot dans le cœur. » L'été dernier, les vidéos du jeune joueur avaient été visionnées par l'ensemble des recruteurs azuréens pour une décision unanime.

RIVÈRE : « IL NE FALLAIT PAS PASSER À CÔTÉ »

Le président de l'OGC Nice Jean-Pierre Rivère avait prévenu à la présentation du joueur : « Atal, il ne fallait pas passer à côté, c'est une évidence ». Titulaire lors de la 1ère journée, il s'était distingué par une entrée pleine de sève à l'heure de jeu contre le Stade Rennais mi-septembre. Et alors que les Bretons menaient 1-0, les joueurs de Patrick Vieira s'étaient finalement imposés (2-1). Véritable tornade, le Kabyle avait fait exploser son aile et la défense adverse.

L'entraîneur niçois pourrait privilégier l'expérience de l'ancien Parisien Christophe Jallet, mais pour bousculer le PSG, le tonus du joueur né à Mechtras, en Kabylie, déjà international (4 sélections), pourrait bien servir, dans ce 3-5-2 qui lui va comme un gant. Pour Patrick Vieira, Atal a « une grosse marge de progression, tactiquement et défensivement. C'est un très bon joueur de couloir capable de se projeter vers l'avant. il a exactement le profil recherché ».

JALLET : « UN TRÈS GRAND LATÉRAL EN PUISSANCE »

De son côté, Jallet le « considère comme un très grand latéral en puissance. C'est bien d'avoir une telle concurrence. Il est important pour un club de disposer de profils différents pour un poste ». L'OGC Nice a un latéral qui sécurise, l'autre qui dynamite. Seul petit souci : les blessures, notamment à ses retours de sélections, qui ont gâché la dernière saison d'Atal, où il n'a pu jouer que 10 matchs avec Courtrai.

Une lésion musculaire contre le Stade de Reims, dès la 1re journée, lui a aussi coûté un mois d'arrêt avec Nice, mais le match contre Rennes a montré qu'Atal avait vite retrouvé ses jambes. Les Aiglons auront besoin de toute sa vitesse pour freiner le PSG, qui espère samedi rejoindre l'Olympique lillois, détenteur du record du meilleur départ parmi l'élite avec huit victoires au commencement de la saison 1936-1937.






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9e journee de Ligue 1
ven. 05/10/2018 à 20h45


Toulouse - Nice : 1-1

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  10e journee de Ligue 1
dim. 21/10/2018 à 21h



Pts J V N D Diff
 10.    Angers 11 9 3 2 4 -1
 11.    Rennes 11 9 3 2 4 -2
 12.    Nice 11 9 3 2 4 -6
 13.    Amiens 10 9 3 1 5 -2
 14.    Nimes 10 9 2 4 3 -3



   6e  sam. 22/09 (20h) Montpellier - Nice : 1 - 0
   7e  mar. 25/09 (19h) Nantes - Nice : 1 - 2
   8e  sam. 29/09 (17h15) Nice - PSG : 0 - 3
   9e  ven. 05/10 (20h45) Toulouse - Nice : 1 - 1
   10e  dim. 21/10 (21h) Nice - Marseille
   11e  dim. 28/10 (17h) Bordeaux - Nice
  mer. 31/10 (18h45) Nice - Auxerre