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Presse :

Simone, le retour !
L'équipe, le 08/01/2004 à 20h20

Médiatiquement, c'était assurément un joli coup. Sportivement, Nice a accepté de payer pour voir. Ce matin, Marco Simone, dont le dernier match en Ligue 1 remonte à la défaite de Monaco au stade du Ray, le 8 novembre 2002 (0-1), participera à son premier entraînement avec les Aiglons. Dans la foulée, il signera un contrat de six mois et posera sur la nouvelle photo officielle que les dirigeants du club avaient programmée depuis plusieurs semaines.

L'attaquant italien a donc enfin donné son accord au GYM. Mais il a longtemps hésité car la proposition de Créteil ne le laissait pas insensible.

Le club du Val-de-Marne lui offrait un contrat de un an et demi et un revenu mensuel avoisinant les 30 000 euros. Créteil, c'était presque Paris, une ville qu'il a appris à adorer lors de son passage au PSG. Mais c'était aussi la Ligue 2.

Alors hier, avant de fêter ses trente-cinq ans en famille, Marco Simone a opté pour Nice. Il percevra peut-être le plus petitsalaire de sa vie de star (environ 15000 €) mais, à ses yeux, seul le projet sportif compte. Sinon, il aurait accepté la mirifique proposition d'un club qatari (3 millions de dollars pour une saison).

Débuts à Monaco le 21 janvier ?

Gernot Rohr lui a déjà concocté un programme de remise à niveau étalé sur deux à trois semaines. Néanmoins, Simone est animé d'un immense désir de revanche. Il n'a jamais digéré sa sortie de route monégasque. S'il s'est toujours entretenu physiquement, notamment avec le Milan AC, il va mettre les bouchées doubles pour débuter sous le maillot noir et rouge le 21 janvier. Ce soir-là, Nice remet son calendrier à jour en affrontant son ancien club au Stade Louis-ll (match en retard de la 16e journée).

Dans cet étonnant come-back, deux hommes ont tenu un rôle majeur. Ami de Simone, l'ancien Monégasque Philippe Léonard, qui s'est entraîné pendant presque deux mois avec Nice avant de s'engager jusqu'à la fin de la saison, fut sans doute le meilleur ambassadeur de l'OGCN auprès de l'Italien. Il luivanta la remarquable ambiance du vestiaire, lui mit l'eau à la bouche en évoquant un défi sportif excitant.

Gernot Rohr, lui, a su une nouvelle fois trouver les mots justes. « Le feeling est très bien entre eux. Gernot a fait comprendre à Marco qu'il comptait sur lui. Marco a vraiment été très sensible à son discours », explique Christian Casini, l'agent du joueur. Intéressé d'emblée par Simone, Rohr, pur sa part, est aux anges : « Je suis ravi d'avoir un footballeur de sa dimension dans mon effectif. On ne peut que se féliciter de son arrivée. J'espère qu'il boostera l'équipe. » Actuellement septième au classement, Nice présente des carences offensives. Ses 18 buts font du club azuréen la 13" attaque. Le départ de Malek Cher-rad pour la CAN laissait peu d'alternatives à Rohr.

Idéalement, l'entraîneur niçois devrait utiliser Simone en soutien de Laslandes. L'Italien peut également évoluer en soutien des deux attaquants. D'ailleurs, il souhaitait porter le numéro 10 à Nice. Serge Dié, titulaire de ce numéro, désormais à Metz, son vœu sera exaucé.

Janine GIANARIA
L'équipe







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5e journee de Ligue 1
dim. 12/09/2021 à 17h


Nantes - Nice : 0-2

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  6e journee de Ligue 1
dim. 19/09/2021 à 13h



Pts J V N D Diff
 2.    Angers 11 5 3 2 0 +7
 3.    Marseille 10 4 3 1 0 +5
 4.    Nice
9 4 3 1 0 +10
 5.    Lens 9 5 2 3 0 +3
 6.    Clermont 8 5 2 2 1 0



   1re dim. 08/08 (15h) Nice - Reims : 0 - 0
   2e  sam. 14/08 (17h) Lille - Nice : 0 - 4
   4e  sam. 28/08 (17h) Nice - Bordeaux : 4 - 0
   5e  dim. 12/09 (17h) Nantes - Nice : 0 - 2
   6e  dim. 19/09 (13h) Nice - Monaco
   7e  mer. 22/09 (21h) Lorient - Nice
   8e  sam. 25/09 (17h) St-Etienne - Nice