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Grimandi, le troisième homme
L'Equipe, le 05/04/2019 à 09h23

Ancien joueur et recruteur à Arsenal, le nouveau directeur technique de l'OGC Nice, intronisé hier, devra aider Patrick Vieira et Gauthier Ganaye dans leur ambition de faire du Gym un club « européen ».

Il avait été pisté par Julien Fournier et Jean-Pierre Rivère, les anciens dirigeants, puis relancé par Gauthier Ganaye, le président du Gym, auquel il a dit oui. « C'est le même projet, à taille humaine ». a précisé, hier. Gilles Grimandi (48 ans), joueur d'Arsenal entre 1997 et 2002, puis recruteur des Gunners, de 2005 à 2018, aux côtés d'Arsène Wenger. Avant d'accepter le poste, il a d'ailleurs demandé au maître ce qu'il en pensait.

A Nice, entre Ganaye et Patrick Vieira, l'entraîneur, il aura une triple casquette : responsable de la performance de l'équipe professionnelle, de la politique de formation du club et du recrutement, celui des jeunes et de l'équipe professionnelle. « Mon champ sera élargi, je serai proche d'un manager général, a-t-il dit. Humainement, c'est un projet très intéressant. » Vieira est son ami de très longue date. «Notre relation est très forte, c'est un entraîneur de très haut niveau et c'est un atout supplémentaire. Cela m'arrange qu'il soit là, ce sera plus facile pour moi mais le projet va au-delà de Patrick.»

Surtout s'il devait quitter Nice, un jour ou l'autre, et pourquoi pas dès cet été. « Je n'ai aucun doute sur le fait qu'il soit là la saison prochaine, assure Grimandi, qui vit actuellement au centre d'entraînement du club. Il est investi à un point que je ne soupçonnais pas et je ne suis pas inquiet. Après, je ne suis pas naïf non plus et je sais que Patrick sera sur les short-lists de plusieurs grands clubs. Il sera courtisé mais c'est quelqu'un qui a du mal à partir quand il est bien quelque part et qui est très intéressé par le projet niçois. »

Sa première décision a été de recruter Mathieu Louis-Jean (43 ans) comme responsable du recrutement. Cet ancien arrière droit du Havre, de Nottingham Forest et de Norwich était recruteur à Manchester United depuis 2016. où il était «premier observateur» du foot français. « Il a une grande connaissance du football français et il est compétent sur le plan international », estime Grimandi. Louis-Jean prendra la place laissée vacante par Serge Recordier, parti à l'AS Monaco à l'été 2018.

Sa priorité, l'arrivée cet été d'un arrière gauche et d'un ou deux attaquants

Grimandi se dit optimiste sur les chances du Gym d'accrocher la cinquième place en Ligue 1 (Nice est 8e, à 5 points du 4e, Saint-Etienne), sachant qu'une qualification pour une Coupe d'Europe donnerait une autre couleur à son prochain recrutement. « Il reste huit matches. dont cinq à domicile, et on est dans la course. Si on fait une belle fin de saison, on a de bonnes chances d'être européen », estime-t-il.

« Youcef Atal bougera pas la saison prochaine », a-t-il aussi prêvenu. L'effectif ne devrait pas être chamboulé, l'arrivée d'un arrière gauche et d'un ou deux attaquants de haut niveau seront les priorités. Grimandi, qui prétend ne pas avoir manqué une «minute de tous les matches de la saison». assistera à tous les matches de Nice depuis la tribune de presse, ainsi qu'aux séances d'entraînement de l'équipe première. « Je vais essayer d'aller voir jouer la réserve (N2) le plus souvent possible aussi, conclut l'ancien défenseur. Je suis un homme de terrain pas de bureaux. Il faut être présent tout le temps pour avoir une analyse et une expertise. »






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Pts J V N D Diff
 14.    St-Etienne 30 26 7 9 10 -11
 15.    Strasbourg 29 26 8 5 13 -6
 16.    Nice 29 26 8 5 13 -7
 17.    Lorient 23 24 6 5 13 -15
 18.    Nantes 23 26 4 11 11 -15



  mer. 10/02 (17h) Nimes - Nice : 1 - 3
   25e  sam. 13/02 (17h) PSG - Nice : 2 - 1
   11e  mer. 17/02 (21h) Marseille - Nice : 3 - 2
   26e  dim. 21/02 (15h) Nice - Metz : 1 - 2
   27e  ven. 26/02 (21h) Rennes - Nice
   28e  mer. 03/03 (19h) Nice - Nimes
  dim. 07/03 (21h) Nice - Monaco



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