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Un test européen !
Nice-Matin, le 26/10/2002 à 07h33

Face aux « Sang et Or », le leader surprise du championnat s'attaque au calibre Ligue des champions. Sans forfanterie, mais sans complexe, comme d'habitude...

Pour l'OGC Nice, place à la parenthèse « Ligue des Champions ». Avec Lens, ce soir au Ray, puis Lyon, samedi prochain à Gerland, et Auxerre (le 16 novembre à l'Abbé-Deschamps), les Aiglons s'attaquent aux fleurons nationaux sur la scène européenne.

En d'autres circonstances, le Gym aurait abordé ce parcours la gorge serrée, l'estomac à l'envers, le doute à fleur de maillot... C'est tout le contraire, aujourd'hui. Avec tout le respect du aux grands, comme Lens, l'OGCN sait qu'il n'est pas leader par hasard. Il sait aussi qu'avec 21 points dans la besace, après onze journées, il s'est offert une belle assurance contre les chocs. D'où ce sentiment de sérénité, qui transpire du vestiaire Rouge et Noir. Un exploit face à un « Européen » ? Ce serait tout bonus. Une défaite ? Il n'y aurait pas péril en la demeure, loin s'en faut.

Encore que, chez José Cobos et les siens, cette dernière hypothèse résonne de façon bizarre. Nice a de l'appétit, de l'envie, toujours ce même enthousiasme... « Devant notre public, on ne vise pas le nul, mais les trois points », souligne le capitaine José Cobos, avant le défi Sang et Or.

Quel Lens, ce soir au Ray ? Trois jours après le joli coup face à La Corogne, il semble que Joel Muller s'apprête à faire tourner un effectif joliment riche. Stéphane Pedron, qui n'a pas joué mercredi, pourrait débuter la rencontre (gare à la frappe du gaucher !), de même que Blanchard et Coly. Tandis que Bakari et Coridon, rentrés en cours de jeu, pourraient cette fois être titularisés. 8e avec 17 points, Lens, jusqu'ici en championnat, a peiné en attaque. Mais contre La Corogne, il a marqué trois buts en une mi-temps.

Le foot en vedette

« Lens est un rouleur compresseur, quand il se met à dominer, souligne Gernot Rohr. Mais nous sommes aussi capables de produire du jeu. A nous de reproduire notre match contre Bastia à domicile. En jouant très hauts, en nous montrant conquérants. » Disposant d'un effectif au complet, le coach niçois va faire confiance à son équipe phare, en l'absence de Poussin. Avec le retour d'Everson (suspendu à Nantes), Scotto glisse dans les cinq remplaçants. Romain Pitau, formé au RC Lens, va disputer un match au gout particulier, lui qui s'affirme en révélation de Ligue 1. Devant, Olufadé pourrait débuter aux côtés de Kaba Diawara. Comme d'habitude, c'est un groupe de 17 joueurs qui est parti hier soir au vert à Carros, après un ultime entrainement à Charles-Ehrmann.

« Lens est une très bonne équipe, mais nous n'avons pas peur , témoigne Everson. On aborde ce match comme les autres. On veut prouver notre valeur. » Cédric Varrault, aux antibiotiques toute la semaine (angine), sera d'aplomb pour débuter sur son flanc gauche. « Lens a beaucoup de jus ; ça va être chaud. J'ai hâte d'y être », souffle le jeune défenseur. C'est tout un peuple niçois qui s'apprête à prendre le chemin du Ray. Hier soir, 14 000 places avaient déjà été vendues. Le vieux stade « new look » (avec sa nouvelle tribune nord) ne devrait pas être loin de faire le plein. On se délecte d'autant plus de cette soirée que les supporters lensois sont réputés pour leur fair-play. Maurice Cohen rappelait aussi, hier soir, que le RC Lens fut « Le seul club à tendre la main au Gym dans la tourmente, en faisant un chèque d'avance avant même la signature de nos trois jeunes chez les « Sang et Or ». Bref, si l'on ne se fera aucun cadeau sur la pelouse, le foot est la seule vedette de l'affiche. On ne devrait pas s'en plaindre !

François PATURLE
Samedi 26 Octobre 2002
Tout droits réservés - © Nice-Matin






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Pts J V N D Diff
 14.    St-Etienne 30 26 7 9 10 -11
 15.    Strasbourg 29 26 8 5 13 -6
 16.    Nice 29 26 8 5 13 -7
 17.    Lorient 23 24 6 5 13 -15
 18.    Nantes 23 26 4 11 11 -15



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