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Vahirua a bien changé
L'Equipe, le 14/01/2006 à 16h17

LA BEAUJOIRE n’a sans doute pas de secret pour l’ancien Nantais Marama Vahirua, mais le Tahitien en a peut-être encore pour Nantes. Depuis la fin de l’automne, le Polynésien a reculé d’un cran dans le dispositif azuréen. Devenu meneur de jeu derrière les deux attaquants lors de la venue de Lyon (1-1, 16e journée), le meilleur attaquant de l’OGCN en 2004-2005, avec dix buts (contre trois cette saison), s’est pris au jeu. « Le coach m’avait déjà dit qu’il me préférait en numéro 10, avait-il livré au lendemain de cette reconversion. Il a pris un risque. Je n’avais jamais évolué ainsi. Mais je prends un plaisir incroyable. J’aime être au départ de l’action. » Un plaisir partagé par les supporters internautes, qui l’ont plébiscité « Aiglon de décembre ».

Frédéric Antonetti ne conçoit son métier que sur la durée. Il s’est donné le temps de transformer son 4-3-3 en 4-3-1-2 (« on ne change pas un système d’un claquement de doigts ») en repositionnant son joueur, « l’un des meilleurs techniciens de France », au poste de « numéro 10 classique ». « L’image forte, c’est son travail de récupération pour donner le ballon de but à “Baky” (Koné) contre Ajaccio (1-0, 18e journée), explique l’entraîneur. Il a franchi un palier sur le plan mental. Le geste de classe, il le possédait déjà. Il lui fallait muscler son jeu. Physiquement, il m’étonne. »

Titulaire à neuf reprises seulement (dont huit à domicile) pour seize apparitions en phase aller, Vahirua a sans doute gambergé, mais s’est accroché sans prêter attention aux sollicitations de clubs de Ligue 1 à la recherche d’un buteur. « La page est tournée, dit-il. Une nouvelle carrière commence, avec de nouveaux objectifs. J’ai envie de progresser et de me faire un nom à ce poste. Tout m’y plaît. J’ai même l’impression d’avoir toujours évolué là, bizarrement. Mon travail défensif est plus ciblé. Et puis, j’aime donner de bons ballons aux attaquants. Je connais trop l’importance de la passe lorsqu’on est en pointe. »

Crédité de deux passes décisives en Championnat, de deux coups francs directs victorieux et d’un troisième qui avait bien failli tromper son ami Landreau –Bagayoko finissant le boulot (1-1, 4e journée) – ainsi que d’un exceptionnel retourné acrobatique devant le TFC (2-1, 20e journée) : Vahirua est bien reparti. Et s’il ne veut pas rééditer l’erreur de l’an passé en se mettant trop de pression à l’heure de retrouver la maison des Jaunes, il tient à s’y présenter « identique, mais avec quelque chose en plus.»

Janine GIANARIA
L'Equipe







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sam. 07/03/2020 à 20h


Nice - Monaco : 2-1

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Pts J V N D Diff
 4.    Lille 49 28 15 4 9 +8
 5.    Reims 41 28 10 11 7 +5
 6.    Nice 41 28 11 8 9 +3
 7.    Lyon 40 28 11 7 10 +15
 8.    Montpellier 40 28 11 7 10 +1



   25e  sam. 15/02 (20h) Toulouse - Nice : 0 - 2
   26e  ven. 21/02 (19h) Nice - Brest : 2 - 2
   27e  dim. 01/03 (17h) Bordeaux - Nice : 1 - 1
   28e  sam. 07/03 (20h) Nice - Monaco : 2 - 1
   29e  dim. 15/03 (21h) PSG - Nice
   30e  sam. 21/03 (20h) Nice - Montpellier
   31e  dim. 05/04 (17h) Dijon - Nice



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